Kobe Bryant - Mamba Mentality

Kobe je bez sumnje čovjek koji je tijesno i vječno vezan za košarku kao . Njegova opsesija za uspjehom, liderstvom, titulama je definitivno nenadmašiva; ali njegova želja da “suvim” radom dođe do trona je nešto što kroz njegov “Mamba Mentality” – generacije u decenijama pred nama izučavati.

Prije nego što je pod alter-ego “Crne Mambe“, harao ligom ravno dvije banke; Kobe je u ligu došao kao žgoljavi rookie Lakersa koji je bio tek punoljetan. Regularnu sezonu mahom provodi na klupi, uz skromnih 7.4 poena po utakmici na nekih 15-ak minuta na parketu. Šansu da se nametne saigračima i treneru vidu u Playoffu. Lakerse u prvoj rundi doigravanja je sačekao najgori mogući protivnik – Utah Jazz. Iskusna, snažna i favorizovana ekipa koja se te sezone prošetala regularnim dijelom: 64 pobjede i 18 poraza. Neupitni lideri su MVP te sezone Karl Malone i John Stockton koji dovode Jazzere do 3-1 u seriji.

Kobe Bryant

Pred Lakersima je praktično nemoguća misija.Iskusni Bryon Scott je bio povrijeđen, Robert Horry je zaradio isključenje tokom te 5. utakmice, nade Lakersa da pobijede tu utakmicu i možda preokrenu seriju definitivno su ugašene nakon 6. lične greške O’Neala na 2 minuta do kraja utakmice. Na terenu tada ulazi golobradi novajlija tima iz Los Angelesa sa brojem 8 na leđima.

Kobe iznenada dobija ogromnu minutažu u odlučujućim momentima utakmice i to ne bilo kakve – eliminacijone. Deset sekundi do kraja utakmice, rezultat 89-89, Bryant uzima loptu u ruke, kreće udesno u dueli protiv prekaljenog defanzivca Bryona Russella… Na tri sekunde do kraja utakmice sa polu-distance ispaljuje šut za pobjedu… Lopta nije ni dotakla obruč. Taj airball je utakmicu odveo u produžetak. U produžetku su snage ponovo podjeljene, na dvadesetak sekundi do kraja Kobe ponovo želi sâm da odlučuje. Umjesto da postane heroj; Bryant ponovo biva dvorska luda za navijača Utah Jazza – Bryantov šut za tri ponovo nije ni dotakao obruč.

Saigrači su bili u šoku – zašto golobradi mladić koji je sezonu presjedio na klupi uporno forsira u ključnim momentima. Pri rezultatu 96-93 za Utah Jazz na 43.2 sekunde, Bryant se ponovo izlači na trojku i ne trepnuvši, ispaljuje treći ćorak u odlučujućim trenucima. Nije se Kobe ni tu zaustavio, na 7 sekundi do kraja (pri istom rezultatu) je ponovo promašio trojku. Utakmicu je završio sa 11 poena uz šut iz igre 4/14. Usporenog hoda, kroz sigurno milion filmova koji su mu prolazili kroz glavu – mladić je pognute glave povukao sa terena.

Kobe Bryant

Shaq je tada izjavio: “Pogledaj sve ove što ti se smiju. Uzvratićemo im, ne brini se! Jednog dana će svi oni vrištati tvoje ime!” Čim je ekipa sletjela u “Grad Anđela”, Kobe se uputio u lokalnu srednjoškolsku dvoranu i šutirao cijele te noći.

Cijelo ljeto provodi u istom tempu – opsesivno šutiranje i rad u teretani do iznemoglosti. Analizirajući svoj katastrofu protiv Jazza, shvatio je da je razlog bio u njegovoj fizičkoj (ne)spremnosti. Nije imao snage da igra ta zahtjevnu košarku u dužem periodu, jer je najveći dio sezone proveo da klupi.

Več rano on je doživio prekretnicu u svojoj karijeri. Trenirao je šut nalazeći motiv upravo u svojoj blamaži, dok bi većina od nje bježala težeći da je što prije zaboravi. Kobe je svoju slabost “gledao u oči” i želio da se sa njom direktno uhvati u koštac. Tu se stvorio taj Mamba Mentality. Nije važno koliko puta si pao, već koliko puta ustaneš, streseš prašinu sa sebe i nastaviš da guraš dalje.

Kobe Bryant

Sudbina je htjela da novu sezonu, Lakerse otvore upravo protiv Utah Jazza, malo drugačiji, mišićavi Kobe iako sa klupe isporučuje odličnu partiju: 23 poena uz niz atraktivnih zakucavanja. To je bila prva od 11 pobjeda u 13 utakmica, sa kojima će Lakersi otvoriti sezonu. Kobe zamjenjuje klupu orgomnom minutažom i upisuje svoj prvi nastup u All-Star utakmici te sezone. Shaqovo proročanstvo je bilo ispunjeno – Kobe je postao zvijeda, monstum i pobjednik; a čuveni duo osvaja kasnije tri uzastopna prstena. Od kojih se prvi desio samo dvije sezone nakon epske Bryantove blamaže na toj čuvenoj utakmici sa Utah Jazzom.

U toj noći između 12. i 13. maja 1997. godine, nakon sramotnog izdanja i 4 airballa u jednoj Playoff utakmici, umjesto tuge i srama u jednom mladiću rodila se nestvarna motivacija i želja za treningom u srednjoškolskoj sali iste te noći. Noći kada je dječak Kobe postao “Crna Mamba“, a sa njegovom transformacijom se istovremeno rađa čuveni pokret Mamba Mentality. Iz kojeg će ne samo sportisti, već ljudi svakojakih zanimanja i shvatanja, crpiti svoju motivaciju da je njihov san ostvariv – pod uslovom da vjeruju i mnogo rade!